Produção de Eletricidade

O gás natural também pode ser utilizado para a produção de eletricidade em usinas termoelétricas. No mundo, o gás natural é a segunda principal fonte utilizada para geração de energia elétrica, atrás apenas do carvão. Em 2007, respondeu por 20,9% da matriz elétrica mundial (1). No Brasil, sua participação em 2009 foi de 2,6%, valor muito inferior a média mundial (1).

O acionamento das termoelétricas no Brasil segue uma lógica diferente do restante do mundo. A principal fonte de geração de eletricidade no país é a hídrica, que em 2009 representou 85% do total (uma vez que a eletricidade importada também tem origem hídrica). As usinas termoelétricas entram em operação pontualmente, apenas para manter o nível dos reservatórios das hidroelétricas e assim garantir o equilíbrio do sistema.

Na Figura 1 é apresentada a matriz elétrica brasileira para o ano de 2009, de acordo com a participação de cada fonte.

Figura 1 - Oferta Interna de Energia Elétrica por Fonte para o ano de 2010 (1)

(1) Empresa de Pesquisa Energética (EPE). Balanço de Energia Nacional (BEN) 2011. Rio de Janeiro: EPE, 2010.